Dragan Tutic, cofondateur et PDG, Oneka Technologies

Transmettre un héritage durable, une vague à la fois

28 mai 2024

C’est en 2015, à l’Université de Sherbrooke, que Dragan Tutic plonge tête première dans l’entrepreneuriat, en cofondant Oneka Technologies.

Oneka Technologies a pour mission de faire des océans une source d’eau douce durable et abordable pour les populations et industries côtières. L’entreprise a développé une technologie de dessalement de l’eau de la mer s’appuyant sur le mouvement des vagues comme unique source d’énergie.

L’opportunité de recevoir une bourse Pierre-Péladeau en 2016 a été cruciale pour Dragan, lui offrant bien plus qu’un soutien financier. Elle a conféré à l’entreprise une reconnaissance significative ainsi qu’une crédibilité précieuse dans le monde des affaires, plus particulièrement au sein de l’industrie des technologies vertes.

« Cette bourse a été un puissant levier pour attirer les premiers investisseurs à bord. Elle a servi de sceau d’approbation, affirmant la valeur et le potentiel de l’entreprise aux yeux d’acteurs clés dans le domaine de l’investissement. »

Oneka a clôturé cet automne une ronde d’investissement additionnelle (série A) de 12,5 millions de dollars canadiens. Ce montant s’ajoute aux financements d’envergure amassés par l’entreprise de la part des gouvernements canadiens et américains pour le développement et la commercialisation de ses solutions, reconnues pour leur fort potentiel (récipiendaire du grand prix américain Waves to Water 2022). Oneka est également sur une belle lancée avec quelques percées commerciales cette année, notamment avec le déploiement de sa technologie en Chili et présentement en Californie. En effet, l’entreprise a récemment conclu un accord commercial avec la municipalité côtière de Fort Bragg, située dans le nord de la Californie, une région où l’approvisionnement en eau est affecté par la sécheresse. L’entreprise y déploiera ainsi l’une de ses bouées de dessalement de classe Iceberg grâce à une subvention de l’État de Californie s’élevant à 1,5 million de dollars américains. Afin de garantir le succès de ces projets de démonstration axés sur le développement durable, Dragan et son équipe misent sur la collaboration active avec l’écosystème locale, sur l’établissement de partenariats stratégiques et surtout sur le rassemblement de la communauté locale.

C’est cette force rassembleuse caractérisant Dragan, en plus de sa détermination et de son esprit novateur, qui ont favorisé la réalisation de jalons clés par l’équipe d’Oneka dans les dernières années. Pour Dragan, Oneka est un projet universitaire qui représente aujourd’hui son legs à ses enfants tout particulièrement, mais également aux générations à venir. Il souhaite laisser derrière lui un monde meilleur où les valeurs d’innovation, de persévérance et d’impact positif seront non seulement enseignées, mais aussi incarnées à travers des actions collectives tangibles.

« Je veux transmettre un message d’espoir en montrant que peu importe d’où l’on vient, chacun a la possibilité de devenir un entrepreneur et de faire une différence significative. »